古细菌是人类探索与建立外太空新生命环境的宝贵资源

摘 要:

20世纪60年代,Woese通过基因序列分析发现了第三生命形式——古细菌(又称古菌)。古菌在基因的相似性和系统发育学上独立成支,在亲缘关系上古菌与真核生物更为密切。古菌的发现和研究具有划时代的意义。尤其是古菌作为能够在极端的环境中生存的原核微生物,代表着生命对环境适应能力的极限,是一种不可估量的资源财富。

关键词:

20世纪60年代末,Woese比较各类生物细胞的核糖体RNA特征序列,认为16S rRNA是最合适的生物进化时钟。Woese通过基因序列分析方法,发现了第三生命形式——古细菌(又称古菌)。

尽管古菌在细胞形态、大小及基因组结构方面与细菌相似,但在基因的相似性和系统发育学上,却独立成支,而且在亲缘关系上,古菌与真核生物更为密切,与细菌反而更疏远。Woese在通过对古菌、细菌、真核生物基因序列比较的基础上,进一步建立了生命三域学说,即当前的生命包括:细菌域、古菌域、真核生物域,并首次根据进化关系建立了包括细菌在内的所有细胞生物的系统发育树。

古细菌是人类探索与建立外太空新生命环境的宝贵资源

有关古菌的发现和研究,无疑具有划时代的意义。尤其是古菌作为能够在极端的环境中生存的原核微生物,代表着生命对环境适应能力的极限,是一种不可估量的资源财富。设想一下,将来有一天,当人类需要征服火星,让火星变成一个适合人类生存的星球,那么,这些能够在极度高温、高寒、高酸性环境中生存,并能够利用甲烷等其他气体营自生生活的古菌,绝对会是火星开发的先行军。再设想一下,如果找一到了这样一种古菌,不仅能耐受极度高温、高寒,并能够利用甲烷等其他气体作为营养物质,营自养生活释放氧气,那么,人类征服宇宙,将不再是一个梦想。

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