3万年前的巨型病毒——阔口罐病毒复活

2014年3月4日,法国国家科研中心与马赛大学一家实验室联合发表新闻公报说,其科研团队从俄罗斯远东地区楚科奇自治区采集到的一份冻土样本中,证实了西伯利亚阔口罐病毒Pithovirus sibericum)的存在。这是一种双链DNA病毒,也是目前已知最大的病毒,足足有1.5微米长,可以在光学显微镜下直接观察到。比此前最大的病毒——潘多拉病毒大50%。阔口罐病毒厚壁呈椭圆形,其一端有一个开口。

这一研究成果发表在美国2014年的《国家科学院院刊》(Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A.),其作者是法国的夫妻档科学家让·米歇尔·克拉维莱和尚塔尔·阿贝热尔,他们都是微生物研究领域的佼佼者。在此之前,他们所在的研究团队还发现了两例巨型病毒:包括在2003年发现的拟菌病毒和在2013年发现潘多拉病毒。

俄罗斯科学家在西伯利亚东北部下科雷马河沿岸发现了70多个古松鼠洞,这些洞位于地面下方20米到40米深处。科学家们在这些松鼠洞里,找到多种古植物的种子和果实。由于这个深度是与猛犸、毛犀牛等远古哺乳动物的骨骸处于相同年代的永冻层,因此科学家断定,这些种子是3万年前的植物种子。经过精心培育后,科学家们成功让种子“复活”了,甚至还培养出整株草本植物——与我们平常看到的兰花相似,这些远古植物的叶子为绿色细长条状,一株植物上还开出了几朵白色的花。

利用俄罗斯科学家从地下30米深处采集的永冻土样本,克拉维莱团队发现了西伯利亚阔口罐病毒。西伯利亚阔口罐病毒看起来是一个一端开口的厚壁椭圆形生物,起初专家以为它只是潘多拉病毒的一个变种,但在深入分析后才发现,除了外形与潘多拉病毒接近外,两者几乎毫无共同点——这是一种全新的病毒。

尤其令人担忧的是,西伯利亚阔口罐病毒还具有复制及感染能力——它会在宿主细胞质中完成自我复制。不过研究人员表示,这种病毒对人和其他哺乳动物无害。

    日期:2014年03月17日  分类:其 它
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