科学家发现丙型肝炎病毒(HCV)表面蛋白E2的核心结构

自1989年加拿大 Alberta大学的Michael Houghton研究团队发现了丙肝病毒以来,丙型肝炎病毒(hepatitis C virus,HCV)已成为一个重要的公共卫生问题,全球约有一亿六千万人感染HCV,这个数字大约比 HIV 感染者多四倍。绝大多数丙肝病毒(HCV)感染者呈现慢性感染,很多感染者最终表现出慢性肝炎、肝硬化或肝癌等。HCV主要通过患者血液进行传播,例如共用针头就是丙肝传播的一种途径。在1992年以前,丙肝病毒可通过输血和器官捐赠进行传播,之后人们才开始检测捐赠血液中的HCV。

目前还没有预防丙型肝炎病毒的疫苗,而且治疗方法也仅对某些基因型的HCV病毒有效,而对其它基因型的HCV无效。专家们均认为,开发有效的预防HCV的疫苗非常重要,因为通过疫苗进行预防,比治疗已感染的患者更加容易,更加有效。

HCV是一种包膜病毒,含有两个表面糖蛋白(E1和E2)。E2蛋白通过与受体的相互作用而结合到宿主细胞而作为中和抗体的靶标。虽然E2蛋白被认为是一种II型病毒融合蛋白,但有关病毒与宿主细胞膜融合、病毒进入细胞等的分子机制还不清楚,因此难以开发有效的预防HCV的疫苗。

罗格斯大学(Rutgers University)的科学家们在Nature发表文章,他们确定了HCV表面蛋白E2的一个核心结构,并对这个核心结构进行了深入细致的研究。结果发现E2蛋白的这个核心结构与病毒逃避宿主免疫系统有关,从而建立长期的慢性感染。这项研究还向人们揭示了E2蛋白核心区域结合抗原结合片段时的分子结构,这一研究成果将帮助人们开发更有效的丙肝疫苗,阻止这一致命疾病的传播。

原文文献:Khan AG, Whidby J, Miller MT1, et al. Structure of the core ectodomain of the hepatitis C virus envelope glycoprotein 2. Nature. 2014, doi: 10.1038/nature13117.

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