弓形虫的不同进化结果是引起感染症状不同的原因之一

摘 要:

弓形虫是专性细胞内寄生的单细胞寄生虫,可随血液流动到达全身各部位,破坏大脑、心脏、眼底,致使人的免疫力下降,引起弓形虫病。弓形虫病可经多种途径感染,如食用未煮熟的或受污染的肉类、饮用受寄生虫污染的水源,猫的粪便也可含有弓形虫。

关键词:

弓形虫是一种单细胞寄生虫,是专性细胞内寄生虫,可随血液流动,到达全身各部位,破坏大脑、心脏、眼底,致使人的免疫力下降,引起的疾病称为弓形虫病。弓形虫病可经多种途径感染,如食用未煮熟的或受污染的肉类、饮用受寄生虫污染的水源,猫的粪便也可含有弓形虫。根据美国疾病预防和控制中心(CDC)统计,美国有超过60 000 000人可能感染这种寄生虫病,其中绝大部分人都呈隐性感染,但一些免疫系统较弱者或孕妇则可能感染后出现严重的健康问题。

有些弓形虫病患者可发展为脑水肿为主要表现的脑炎,而有些则患上可致盲的眼弓形虫病,对于这种不同弓形虫导致机体表现出不同临床症状的原因目前尚不清楚,但麻省理工学院的研究人员在《PLOS Pathogens》发表文章,他们已发现了一些线索,可解释弓形虫为何使有的人失明而有的人不失明。

研究发现,在北美和欧洲发现的弓形虫株与南美发现的不同,南美弓形虫株可能会引起更为严重的临床症状,而且与个人的免疫系统强弱关系不大。为了找出其中的原因,研究人员用29种不同弓形虫株感染小鼠的免疫细胞——巨噬细胞。巨噬细胞是寄生虫感染的主要靶细胞,在宿主免疫应答反应中发挥着重要作用。感染后,研究人员对所有细胞的mRNA分子进行测序,以找出哪些基因——无论是在寄生虫细胞还是在宿主免疫细胞中——在感染过程中激活的程度最大。

结果发现,一些南美虫株和非典型北美虫株感染后引发1型干扰素反应,这是通常在病毒感染时出现的一种免疫反应。这种反应会促使宿主免疫细胞产生强烈的炎症反应,而研究人员认为这种炎症反应是此类虫株对机体产生严重影响的原因。一旦虫体被宿主细胞杀死,就会激发机体产生这种免疫反应,这意味着寄生虫的DNA和RNA进入了宿主细胞。在寄生虫致病的过程中,许多临床症状通常并不是直接由寄生虫所引起,而实际上造成伤害最大的是宿主自身的免疫反应。很多情况下弓形虫感染机体后,引发宿主免疫系统的过度炎症反应,从而可能诱发宿主的眼部损伤。

弓形虫是极少数能感染任意一种恒温动物的寄生虫之一,任何具有这种特点的寄生虫都需要具有大量的分子机制,使之能在任何宿主或细胞中正常代谢。但是,弓形虫为了能够更好的存活并繁衍,在不同地区环境中表现出了不同的进化结果,这可解释不同弓形虫株在感染机体后反应各异的原因。

参考文献:http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24367253

    日期:2014年02月24日  分类:其 它
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